Konferenser under pandemier

Konferenser under pandemier

Konferenser under pandemier

Denna artikel kommer att handla om konferenser under pandemier. Låt oss ta ett exempel om Biokemisten Kathleen Prosser som inte planerade att presentera sin forskning på en konferens i vår. Men när COVID-19 fick arrangörerna att avbryta en serie lokala konferenser över hela Kanada och erbjuda ett virtuellt alternativ.

Prosser, en kanadensisk medborgare som är postdoc vid University of California (UC), San Diego, tänkte att hon mest skulle kunna få diskutera med andra kanadensare. Men genom att det istället blev ett virtuellt möte fick hon en internationell publik. Dagen efter hennes framträdande hörde hon av en kemist i Australien, och bad om mer information och antydde om ett framtida samarbete. Tidszonskillnaden skulle inte ha gjort det möjligt för dem att se det live, men de tittade på det [efteråt].

Möten flyttas online

Eftersom det senaste utbrottet stänger ner verksamheter och stör vardagen för miljarder människor över hela världen, har massiva årliga konferenser och lika samhällsmöten flyttats online. Det nya formatet innebär många tekniska och organisatoriska utmaningar, men det erbjuder också möjligheter – för att nå bredare publik, minska koldioxidavtrycket från mötesresor och förbättra mångfalden och rättvisa. För vissa möten kan skiftet vara permanent.

På många sätt erbjuder virtuella konferenser en bättre upplevelse, säger Russ Altman, biträdande direktör för Stanford Institute for Human-Centered Artificial Intelligence (AI). Altmans institut hade planerat en personkonferens under senaste pandemin, men COVID-19 tvingade arrangörerna att ta bort den. I stället slog de samman en virtuell konferens för att diskutera hur AI kan hjälpa forskare att bekämpa den pågående pandemin. Evenemanget var en fantastisk framgång, säger Altman. Den ursprungliga konferensen – tänkt att fokusera på hur AI korsar varandra med neurovetenskap och psykologi – skulle ha dragit några hundra deltagare, men 30 000 personer loggade in för att närvara på onlineversionen.

Möjligheter

Möjligheter

Altman säger att den virtuella miljön tillät moderatorer att bättre kontrollera flödet av diskussioner och frågor från publiken. Genom att privat meddela varandra bakom kulisserna kunde de diskutera hur en session gick och göra justeringar i realtid. Man hade till exempel en paneldeltagare som man tyckte bidrog lite för mycket, säger han. Moderatorerna svarade med privata meddelanden för att uppmuntra andra att tala, och de fattade ett ömsesidigt beslut att ställa frågor som syftar till att få kommentarer från andra, mindre aktiva deltagare. Det är svårt att göra det personligen eftersom alla är online. Under frågestunden öppnade moderatorerna inte upp för andra att tala. Istället bad de publikens medlemmar skriva sina frågor, och man prioriterade de mest insiktsfulla förfrågningarna. ”Det är inte bara en person som sprang fram till mikrofonen efter ett samtal och tar upp all tid”, säger Altman.

Forskare erkänner att virtuella konferenser inte helt kan replikera konferensupplevelsen, vilket normalt innebär improviserade möten i korridorer och andra sociala sammanträden. Människor är en social art, konstaterar Jennifer Kwan, en klinisk kollega vid Yale School of Medicine. Många är vana vid att kunna se kroppsspråk. Så virtuella möten kan tappa en del av sina fördelar när man öppnat upp igen. Men man kan lära sig en hel del av detta.

Rasmus